L'Histoire de Rochefort

Rochefort, 4 siècles d'histoire...

Vous pouvez chercher des documents, ainsi qu'en déposer ou en numériser et contribuer à l'histoire de Rochefort au service des Archives de la Ville. Plus d'informations

Rochefort XVII - XVIII

  • Rochefort est au XIème siècle « Roccafortis », un château dominant la Charente entouré de quelques chaumières au cœur d’un marais. A la fin du XVIIème,  Louis XIV décide la création d’un nouvel arsenal de guerre capable de construire rapidement une flotte pour rétablir sa puissance maritime et favoriser le commerce avec les colonies du royaume. Le site de Rochefort est alors choisi pour sa localisation stratégique : position centrale sur le ponant, protégé par les îles et relié à l’arrière pays par la Charente.
  • Colbert de Terron, neveu du ministre et gouverneur de la Province, confie le projet à Blondel, ingénieur du roi pour la Marine, et Clerville, commissaire général des fortifications. L’arsenal voit le jour dès 1666. La ville de Rochefort est réalisée selon un plan en damier. Ceinte de remparts à partir de 1689, elle prend son aspect définitif grâce à Michel Bégon (Intendant de la Marine  1688-1710), qui organise la reconstruction de la ville en pierre de taille …

 XIXème siècle, période de croissance

  • Grâce à l’activité intense de l’arsenal, la population rochefortaise croît rapidement,  faisant de Rochefort la ville la plus peuplée du département en 1860. Le faubourg se développe  et l’arrivée du chemin de fer, puis la création de bassins à flot, génèrent un développement important du commerce. La difficulté d’approvisionnement en eau potable est une préoccupation majeure pour Rochefort.

XXème  siècle, de la fermeture de l’arsenal au renouveau

  •  L’arsenal montre ses limites : il ne peut accueillir  les nouveaux cuirassés à cause du faible tirant d’eau et l’envasement constant de la Charente pose problème. L’activité de l’arsenal décroît après 1900 jusqu’à sa fermeture, effective en 1927. La ville reste cependant largement associée au domaine militaire. Dès 1916, un centre d'aérostation maritime est créé, suivi d’un centre-école d'aviation, et enfin d’une base aérienne.
  • Suite à la destruction des remparts qui s’achève en 1938, le centre-ville s'ouvre sur le faubourg. La 2nde Guerre Mondiale laisse cependant un arsenal dévasté. Le tissu urbain s’étend avec la construction de lotissements et d’établissements scolaires. La politique des villes moyennes menée par l’État dans donne à Rochefort un nouvel élan. En 1974, le « Contrat Ville Moyenne » amorce une politique de réhabilitation de l’habitat et de développement de nouveaux équipements réutilisant de bâtiments délaissés par la Marine : la Corderie Royale en ruine est restaurée, la Poudrière est transformée en salle de Rock, deux des anciens bassins du port de commerce sont désenvasés, puis transformés en ports de plaisance ...

Aujourd’hui… 

  • Aux marins ont succédé les gendarmes, nouveaux partenaires de la ville. Longtemps associée à une image de ville de garnison, la ville des « Demoiselles » est aujourd’hui synonyme de vie culturelle : Hermione, Corderie Royale, festival de Rock and Folk, nouveau musée Hèbre de Saint Clément, Loti... La ville connaît une activité touristique importante, mais aussi un secteur tertiaire dynamique, avec notamment un port de commerce, 3ème  plus grand exportateur de bois en France…